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Alergia al látex

por Sebastian Florindo Email

Alergia al látex




Protegerse del HIV u otras enfermedades ya no es tan fácil e incluso contraproducente. El látex producto derivado del Hevea Brasiliensis, al igual que el caucho es altamente alergénico.

El caucho, producto que se desarrollo principalmente a finales de siglo XIX empezó a causar estragos. La alergia al látex - como se la denomina – esta siendo cada vez mas común. Afectando a mas de la mitad de algunos grupos de riesgo como ser las personas con espina bifida. El porque si llevamos mas de un siglo conviviendo con el caucho, la alergia surgió en los últimos 35 años es motivo de discusión. Una razón para este surgimiento tardío es que anteriormente no se prestaba atención, pero sin embargo la epidemia de la alergia al látex se masifico en finales de la década 1980, presumiblemente por las medidas tomadas en la prevención del SIDA y la hepatitis B. Estas prevenciones tuvieron un doble efecto en la industria del caucho. Por un lado aumento la demanda, por otro lado para satisfacer esa creciente demanda se modificaron los procesos productivos dejando mas proteínas causantes de la alergia al látex en el producto final.

En la actualidad no existe cura para este mal, y las medicinas son paliativas con una confiabilidad dudable. Pero sin introducirme en conceptos médicos continuare con un análisis social de la problemática. Los alérgicos al látex se encuentran con dificultades diariamente debido a este mal, ya que del caucho y sus derivados existen 40.000 productos extrahospitalarios y otros 40.000 intrahospitalarios aproximadamente, lo que hace que evitar el látex sea una tarea muy compleja, estresante y muchas veces condenada al fracaso. Para tener una idea de los objetos que poseen caucho basta recorrer una lista significativa: Preservativos, guantes quirúrgicos, chupones de bebes, suelas de zapatillas, goma de borrar, banditas elásticas, esmaltes de uñas, émbolos de jeringas, alfombras y botones de controles remotos y teléfonos. Siendo el hospital el lugar con mas productos de látex. En la vida cotidiana ser alérgico al látex significa estar excluido de muchas actividades o realizarlas con mucho riesgo. Desde ir al dentista hasta viajar en un medio de transporte publico se torna riesgoso. Hay que tener en cuenta que existen tres vías de contacto con el caucho, la aérea, respirando partículas de caucho que flotan en el aire, por contacto, tocando productos que contengan látex o goma o superficies contaminadas con polvo de estos y por ingestión, siendo las partículas que se pegan a la comida cuando se preparan estas usando guantes de látex la causa.
Existen reportes que indican que muchos médicos, especialmente cirujanos, hay tenido dificultades debido al desarrollo de la alergia al látex, en muchos casos implicando que tengan que cambiar de especialidad o abandonar la profesión.

En los Estados Unidos y España ya existen centros hospitalarios o pabellones libres de látex. En muchos estados de Estados Unidos se prohibieron los guantes de látex en los establecimientos alimenticios y en el país del norte existe la semana de concientizacion de la alergia al látex, lo que si se compara con el día de concientizacion por el SIDA da la magnitud del problema.
Desgraciadamente en la Argentina aun se vive el proceso inverso siendo este material cada vez mas utilizado a pesar de las dificultades que trae a los alérgicos y su capacidad de generar mas alérgicos. La legislación sigue siendo pro-latex, socialmente existe la creencia de que es bueno para la salud. No se toman medidas para la atención sanitaria de los alérgicos y estos sufren discriminación. La falta de conocimiento de este mal llega a la gente que ignora el problema a probar a los alérgicos acercándoles productos de caucho queriendo demostrar que es una enfermedad psicosomática y poniendo en riesgo la vida del alérgico.
Para terminar me gustaría nombrar a los grupos de riesgo, personal sanitario, personal de limpieza, multioperados, trabajadores de la industria del caucho. Personas alérgicas al kiwi, la uva, los plátanos, las abejas entre otros. La alergia al látex afecta mas a las mujeres que a los hombres. Es importante saber que todos los usos del látex de caucho natural cuentan con substitutos, desde lycra hasta caucho sintético que no causa alergia.
Sebastián Florindo
29 de diciembre de 2006

Alergia al látex

por Sebastian Florindo Email

Alergia al látex

Causas: La exposición constante al látex de caucho natural , la modificación del procesamiento ante el
aumento de la demanda por el sida y la hepatitis B

Cura: No existe
Tratamientos: Precarios, solo para aliviar síntomas
Síntomas: Sarpullido, picor, nauseas, dolor de riñones, poliuria, silvilencias, asma, sequedad bucal, shock
anafiláctico, muerte, entre otros

alergia latex

Prevalencía: entre personas en general se calcula entre 1 y 6 % y entre trabajadores de la salud algunas

estimaciones llegan al 25 %
Ecología: Los residuos de lo utilizado para producir el látex son considerados peligrosos por la ley
23.922(ley de residuos peligrosos) y la ley 24.051. Los productos de caucho son uno de los que
acumulan mas residuos sólidos en las ciudades. (2-3% solo de neumáticos de vehículos)
Economía: Es mas barato que los substitutos, en gran parte porque los minifundistas del Sudeste asiático
que cultivan el Hevea Brasiliensis pasan hambre
Productos que tienen látex: 40.000 intrahospitalarios, y 40.000 extrahospitalarios aproximadamente:
Guantes, preservativos, suelas de zapatos, DIU, gomas de borrar, banditas

elásticas, neumáticos, estampados en remeras, chupetes de bebes
pegamentos, elásticos, almohadas, globos, pelotas, etc
Sustitutos: Para cada producto existe un sustituto: silicona, polivinilo, lycra, goma sintética, etc
Culturalmente: Nos hemos vuelto una sociedad adicta al caucho, como en el pasado o fuimos adictos al
DDT con trágicas consecuencias.
SIDA/HIV: Muchos de los que tienen una insipiente alergia al látex dejan de usar preservativos por las
molestias ocasionadas y no buscan sustitutos por la ignorancia sobre el tema, provocando
mayores situaciones de riesgo
Modo de contacto: Por contacto directo, por las vías respiratorias ya que partículas de caucho vuelan por el
aire, en alimentos que has sido manipulados con guantes de látex. Etc. Discapacitando
mucho al alérgico, hay que tener en cuenta que los residuos de latex quedan en todos
los lugares donde este ha sido apoyado
Estado actual: El estado de Rhode Island prohibió el uso de guantes de látex en los lugares donde se
procesan alimentos. El estado de Oregon lo prohibió en los lugares de venta de comidas tipo
supermercados. La FDA recomienda que en los hospitales haya pabellones libre de látex.Los
Alérgicos al látex tienen 500 veces mas posibilidades de morir en una cirugía. Es un tema de
salud publica en España. En Argentina es un tema muy ignorado.
Discapacidad: La alergia al látex es considerada una discapacidad por el American Disability Act de 1992.

Aspectos de la vida cotidiana que sufre el alérgico al látex:
• Dificultad y riesgo al acceder a los servicios sanitarios, incluido dentista. Hospitales y ambulancias
• Dificultad y riesgo al acceder al transporte y lugares públicos
• Personal de actividades que usan mucho látex (p.e médicos) deben reconvertirse a otras profesiones
• Dificultad y riesgo al consumir alimentos en lugares públicos, restaurantes, fast food, etc
• Dificultad y riesgo al comprar productos alimenticios y de otro tipo( calzado, telefonos, remeras)
• Discriminación en las actividades diarias y falso munchausen. Psicologizacion del problema.
• Riesgo al apoyarse en productos de gomas (p.e. marcos de ventanas de vehículos.)

Nota: el estudio que estoy haciendo es mucho mas amplio, solo quiero dar este resumen

Sebastián Florindo